Eli Stenboeng, en kvinneskjebne anno 1731

Eli Stenboeng vart dømt til døden på bygdetinget i Oppdal i 1731. Forbrytelsen som ho hadde begått, var å føde et barn i hemmelighet og deretter ta livet av det. Nå i 1990-tallets Norge, med sjølbestemt abort, stor andel barn født utenfor ekteskap, skilsmisser og samboerskap, er det kan hende vanskelig å fatte at det gikk an å komme i et slikt uføre som Eli gjorde, og at ho måtte straffes på livet for det ho hadde gjort.

Vi skal i det følgende prøve å finne ut litt om hva slags person Eli var; hvilke forhold ho levde under, hvilke normer og regler som herska i lokalsamfunnet og hva som var lov og rett i samfunnet rent generelt. Vi kan gjennom denne enkeltskjebnen skaffe oss innsikt i ei tid som på mange områder var forskjellig fra vår egen. For å kunne gjøre det, skal vi følge Eli sin vei gjennom rettsapparatet, som jo er årsaken til at vi kan vite så mye om henne som vi gjør.

Vedlegg


Kilde for